Les filtres à eau sont aujourd'hui très largement utilisés,  tant à la maison que dans l’industrie,  des chercheurs sont constamment sur la brèche dans ce domaine  et des progrès importants apparaissent régulièrement.

Un article publié dans la revue Water Research (Science Direct) nous apprend que de la collaboration des scientifiques l’université Ben-Gurion du Negev et de l’université de l’Illinois est né un nouveau procédé de filtration.

L’histoire a commencé lorsque Moshe Herzberg et ses collègues étaient  à la recherche d’un moyen de se débarrasser des bactéries et des virus contagieux qui se retrouvent dans les canalisations urbaines.

Aux États Unis comme en Israël, le problème de la purification de l'eau impliquant le filtrage des virus est un problème de santé publique majeur.

Dans nombre de villes américaines, la concentration élevée des norovirus et des  adénovirus contaminent souvent les réservoirs d'eau potable.

Le norovirus peut causer des nausées, des vomissements et de la diarrhée, il est la cause la plus fréquente de la gastro-entérite virale chez l’homme et serait la deuxième cause de mortalité associée à la gastro-entérite.

Les adénovirus sont eux à l’origine d’un large éventail de maladies qui comprennent le rhume, les maux de gorge, la bronchite, la pneumonie, la diarrhée, la conjonctivite, la fièvre, l’inflammation ou des infections de la vessie, l’inflammation de l’estomac et des intestins et les maladies neurologiques, ont indiqué les chercheurs.

 Les scientifiques ont créé un filtre spécial en hydrogel, un matériel composé d'eau à 99 % et couvert de composants organiques.

« L’hydrogel est un polymère zwitterionique, il repousse les virus et ne leur permet d’approcher ou de passer à travers la membrane. Il contient des charges positives et négatives, et améliore l’efficacité en affaiblissant l’accumulation de virus sur la surface filtrante modifiée. Le résultat est un taux significativement plus élevé d’élimination des virus dans l’eau, y compris le norovirus et l’adénovirus humains » ont déclaré les chercheurs.

Cette nouvelle membrane d’ultrafiltration devrait améliorer considérablement le processus d’élimination des virus des eaux usées municipales.

Le projet est soutenu par l’agence de Protection de l’environnement des États-Unis et le programme de Coopération en matière de technologie de l’eau germano-israélien.